Take Up Your Cross

Then, calling the crowd to join his disciples, he said, “If any of you wants to be my follower, you must give up your own way, take up your cross, and follow me.– Mark 8:34 (NLT)
 
Can we take another look at the cross but this time let’s look at it from a different angle. One of Jesus’ assignments was to give Himself up as a living sacrifice for our sins. Let’s take a moment and look at the journey. His assignment started off rough. He was dragged to jail in the middle of the night, questioned, smacked in the face, mocked, stuck with a crown of thorns, punched, flogged with a lead whip, betrayed, and humiliated before crowds. Then He was told to carry a cross that He would ultimately be crucified on.
Jesus journey to Calvary got worse and worse, with each step came another blow. To God it was obedience yet to man He was being punished. How many times something bad happens to us and right away people start saying God is punishing us for something we did. Hard times and situations are usually associated with disobedience but this was not the case. Jesus was in full submission and obedience to God. Sometimes in being obedient to God, our situations can become worse and worse, it is like the storm won’t let up. We can become discouraged, weak, feeling abandoned and alone, not to mention when we arrive we look beat up. This must of been what Jesus experienced, but He kept pushing forward. He had an assignment, and He was going to complete it at all cost. Not for His gain or benefit but for ours and to give God all the glory.
Beloved, don’t be afraid to “Pick Up Your Cross”, though the road that awaits you can seem long, lonely, dark and hard… persevere. In our walk we need to fully rely on God just as Christ did so that we to can give God all the glory he deserves and be the light to others along the way. Ultimately defeating Satan at every turn and putting him under our feet where he belongs. So let’s take up our cross and follow Jesus. You are loved.
 
 
Toma Tu Cruz
Entonces llamó a la multitud para que se uniera a los discípulos, y dijo: «Si alguno de ustedes quiere ser mi seguidor, tiene que abandonar su propia manera de vivir, tomar su cruz y seguirme.- Marco 8:34 (NTV)
 
¿Podemos echar otra mirada a la cruz, pero esta vez veámosla desde un ángulo diferente? Una de las asignaciones de Jesús fue entregarse a sí mismo como sacrificio vivo por nuestros pecados. Tomemos un momento y observemos el viaje. Su tarea comenzó con dificultades. Fue arrastrado a la cárcel en medio de la noche, interrogado, abofeteado, burlado, clavado con una corona de espinas, golpeado, azotado con un látigo de plomo, traicionado y humillado ante multitudes. Luego se le dijo que llevara una cruz en la que finalmente sería crucificado.
El viaje de Jesús al Calvario fue de mal en peor, con cada paso venía otro golpe. Para Dios era obediencia, pero el hombre estaba siendo castigado. Cuántas veces nos pasa algo malo y enseguida la gente empieza a decir que Dios nos está castigando por algo que hicimos. Los tiempos y situaciones difíciles pueden estar asociados con la desobediencia, pero este no fue el caso. Jesús estaba en completa sumisión y obediencia a Dios. A veces, al ser obedientes a Dios, nuestras situaciones pueden empeorar cada vez más, es como si la tormenta no cesara. Podemos desanimarnos, debilitarnos, sentirnos abandonados y solos, por no mencionar que cuando llegamos nos vemos gravemente golpeados. Esto debe haber sido lo que Jesús experimentó, pero siguió avanzando. Tenía una tarea y Él iba a completar a toda costa. No para Su ganancia o beneficio, sino para nuestros y para darle a Dios toda la gloria.
Amado, no tengas miedo de “Tomar Tu Cruz”, aunque el camino que te espera puede parecer largo, solitario, oscuro y duro … perseverante. En nuestro caminar, debemos confiar plenamente en Dios, tal como lo hizo Cristo, para que podamos darle a Dios toda la gloria que se merece y ser la luz para los demás en el camino. En última instancia, derrotar a Satanás a cada paso y ponerlo bajo nuestros pies donde pertenece. Así que tomemos nuestra cruz y sigamos a Jesús. Eres amado.

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In Love?

I love you! I love you too! We hear and say this so often but does anyone really know what love is?
 
This month we will see lots of movies describe what they believe to be “Love” or “In Love”. Stores will be flooded with flowers, hearts filled with candy and big stuffed animals with a heart saying “I love you”. Some believe being “In Love” is something that only happens once in a life time with your soul mate. We all want that, to “Love and Be Loved”; to feel wanted and chosen. We want to feel the warmth of a hug with no strings attached. We want to be told “I love you” and know it’s not just words. We like to feel special, so what does “Love” or being “In Love” look like? Is it having a boyfriend or a girlfriend? Or having a husband, a wife, or kids? Is it having a ministry in church? Maybe it’s having that career or job you always wanted. How about that car you saved up for that you can now show off in the driveway of your brand new house!
 
I hear a lot of people say: “I love them” but I am no longer “In Love” with them. How is it one can be “In Love” and then “Out of Love”? 1 John 4:7-8 tells us “God is Love”. If God is “Love”, then to be “In Love” or “Out of Love” is to be in Christ or not in Christ. When we answer the call to “Love” and accept Jesus as our Lord and Savior, scripture tells us that God comes and makes His home within us. “Love” in the most purest and holiest forms enters our very being allowing us to be “In Love”. God ask us to abide in Him and He in us. When we push God out and all that He stands for, we push out “Love”. You can not give or be what is not in you. There are so many broken relationships in this world because we have pushed God out. We think we are loving people but in reality we are loving them with our brokenness instead of the fullness of Jesus.
 
All of the materials things and blessings I mentioned are fine but if you have not “Love” you have nothing. Your identity will be swept away, but when God is in you and you are in Him then the name of Jesus defines you. God not only is “Love” but all that He does flows from “Love”. God is not asking us for something impossible, in fact He wants to fulfill our very hearts desire “to Love and Be Loved”. So how do we let God do this? We simple stay in the presence of God, allowing him to transform our minds, heal our hearts, change our worlds so that He can move and shine through us. Transforming us into His image>>—> “Love”. Love will no longer be a Day in February or a word just spoken… but who we are.
 
I guess the real question we need to ask ourselves is not “What is Love” but “Who is Love”? Do you know “Love”; are you “In Love”? You are loved.
 
7 Dear friends, let us love one another, for love comes from God. Everyone who loves has been born of God and knows God. 8 Whoever does not love does not know God, because God is love.– 1 John 4:7-8 (NIV)
 
Estar Enamorado?
 
¡Te amo! ¡Yo también te amo! Escuchamos y decimos esto muy a menudo, pero ¿alguien sabe realmente qué es el amor?

Este mes veremos muchas películas que describen lo que creen que es “Amor” o “Estar Enamorado”. Las tiendas se llenarán de flores, corazones llenos de dulces y grandes peluches con un corazón que diga “Te amo”. Algunos creen que “estar enamorado” es algo que solo sucede una vez en la vida con tu alma gemela. Todos queremos eso, “Amar y Ser Amado”; sentirse querido y elegido. Queremos sentir la calidez de un abrazo sin ataduras. Queremos que nos digan “Te Amo” y saber que no son solo palabras. Nos gusta sentirnos especiales, entonces, ¿Cómo es el “Amor” o qué es “Estar Enamorado”? ¿Es tener novio o novia? ¿O tener marido, mujer o hijos? ¿Tener un ministerio en la iglesia? Tal vez sea tener esa carrera o trabajo que siempre quisiste.¿Qué tal ese auto que ahorraste para el que ahora puedes lucirlo en la entrada de tu nueva casa?
 
Escucho a mucha gente decir: “Los Amo” pero ya no estoy “Enamorado” de ellos. ¿Cómo es posible que uno “Esté Enamorado” y luego “Sin Amor”? 1 Juan 4:7-8 nos dice “Dios es Amor”. Si Dios es “Amor”, entonces “Estar Enamorado” o “Fuera de Amor” es estar en Cristo o no en Cristo. Cuando respondemos al llamado del “Amor” y aceptamos a Jesús como nuestro Señor y Salvador, las escrituras nos dicen que Dios viene y hace Su hogar dentro de nosotros. El “Amor” en las formas más puras y santas entra en nuestro ser y nos permite “Estar Enamorados”. Dios nos pide que permanezcamos en Él y Él en nosotros. Cuando sacamos a Dios y todo lo que Él representa, sacamos el “Amor”. No puedes dar ni ser lo que no hay en ti. Hay tantas relaciones rotas en este mundo porque hemos expulsado a Dios. Entonces pensamos que amamos a las personas, pero en realidad las amamos con nuestro quebrantamiento en lugar de con la plenitud de Jesús.
 
Todas las cosas materiales y las bendiciones que mencioné están bien, pero si no tienes “Amor”, no tienes nada. Tu identidad será borrada, pero cuando Dios está en ti y tú estás en Él, entonces el nombre de Jesús te define. Dios no sólo es “Amor”, sino que todo lo que hace fluye del “Amor”. Dios no nos está pidiendo algo imposible, de hecho quiere cumplir el deseo de nuestro corazón “Amar y Ser Amados”. Entonces, ¿cómo dejamos que Dios haga esto? Simplemente nos quedamos en la presencia de Dios, permitiéndole transformar nuestras mentes, sanar nuestros corazones, cambiar nuestros mundos para que Él pueda moverse y brillar a través de nosotros. Transformándonos a Su imagen>>—> “Amor”. El amor ya no será un día de Febrero ni una palabra que se acaba de pronunciar … sino quiénes somos.
Supongo que la verdadera pregunta que debemos hacernos no es “¿Qué es el amor” sino “quién es el amor”? ¿Conoces “Amor”? ¿”Estas enamorado”? Eres amado.
 
7 Queridos hermanos, amémonos los unos a los otros, porque el amor viene de Dios, y todo el que ama ha nacido de él y lo conoce. 8 El que no ama no conoce a Dios, porque Dios es amor.– 1 Juan 4:7-8 (NVI)

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He Still Reigns

Many of us have been through ups and downs, hard times and losses in this past year of 2020. 2020 as we stated in the beginning of the year is to look back on life to see where He has brought you from, so that you can trust Him to where He is taking you to. 2020 may not have gone the way some of us may have thought or wanted it to, but it did go exactly the way God wrote it. In Psalms 139- the word says that all of our days are written out before we live a single day, and every moment before we experience it. No matter what has happened in 2020… “God still reigns”.
 
He was not caught off by our circumstance, He was not shaken by a pandemic, He is not lost because of uncertainty with our presidency, nor is He hidden because of riots. God is God, He knows all things, is in all things, and has a plan for all things…good or bad. He knows the beginning from the end. He still sits on the throne. He is still the healer, the comforter, the way maker, the light, the way, the truth, the father to the fatherless, the husband to the widows, the lover of our souls. HE STILL REIGNS! Life may hit us hard but we get up, because His hand pulls us up. We may be lost, not understanding what is going on in our personal lives, but He lights the way for our feet as we walk by faith. HE STILL REIGNS! He may not tell you everything, surprises may arise in your life good or bad that you didn’t expect, but HE STILL REIGNS…. and we need to praise Him in all of it like He does reign. I didn’t say praise Him for it, but in it, because He is still worthy of ALL our praise. He is bigger than anything this world and life throws at us, He gave up everything for us, and for that alone He deserves it ALL. HE STILL REIGNS… so get up, push your chest out and tell 202ONE, here I come, the ONE I serve, my God… HE STILL REIGNS! You are loved.
 
Let the heavens rejoice, let the earth be glad; let them say among the nations, “The Lord reigns!”– 1 Chronicles 16:31
 
 
¡Aún Él Reina!
 
Muchos de nosotros hemos pasado por altibajos, tiempos difíciles y pérdidas en este último año de 2020. 2020, como dijimos a principios de año, es mirar hacia atrás en la vida para ver de dónde te ha traído, para que puedas confiar en Él a donde Él te está llevando. Puede que el 2020 no haya ido como algunos de nosotros pensamos o quisiéramos, pero fue exactamente como Dios lo escribió. En el Salmo 139, la palabra dice que todos nuestros días están escritos antes de vivir un solo día, y cada momento antes de que lo experimentemos. No importa lo que haya pasado en 2020 … “Dios aún reina”!
No fue sorprendido por nuestras circunstancias, no fue sacudido por una pandemia, no está perdido por la incertidumbre con nuestra presidencia, ni está escondido por los disturbios. Dios es Dios, conoce todas las cosas, está en todas las cosas y tiene un plan para todas las cosas … buenas o malas. Conoce el principio desde el final. Todavía se sienta en el trono. Él sigue siendo el sanador, el consolador, el hacedor de caminos, la luz, el camino, la verdad, el padre de los huérfanos, el marido de las viudas, el amante de nuestras almas. ¡AÚN Él REINA! La vida puede golpearnos fuerte pero nos levantamos, porque Su mano nos levanta hacia arriba. Puede que estemos perdidos, sin comprender lo que está sucediendo en nuestra vida personal, pero Él ilumina el camino para nuestros pies mientras caminamos por fe. ¡AÚN Él REINA! Puede que Él no te diga todo, pueden surgir sorpresas en tu vida, buenas o malas que no esperabas, pero AÚN Él REINA … y debemos alabarlo en todo como Él reina. No dije alabarlo por eso, sino en el, porque todavía Él es digno de TODAS nuestras alabanzas. Él es más grande que cualquier cosa que este mundo y la vida nos depare, lo entregó todo por nosotros, y solo por eso se lo merece TODO. AÚN Él REINA … así que levántate, saca el pecho y dile a 202UNO, aquí vengo, Él que yo sirvo, mi Dios … ¡AÚN Él REINA! Eres amado.
 
¡Alégrense los cielos, y regocíjese la tierra!
Digan las naciones: “¡El Señor reina!”
1 Crónicas 16:31

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The Star

Have you ever gone outside on a dark night and just gazed up at the stars. They all seem so bright, like a blanket of lights covering the heavens, each one placed there purposely by God. The Bible says that Abraham’s descendants will be as numerous as the stars, we are those descendants. Each of us hand picked by God and purposely placed. We are not by accident, but each of us carefully thought of.
 
A Star can be symbolic of “Guidance” or “Protection”.
 
The word says “Jesus is our bright and morning star”, guiding us through the Holy Spirit into all truth. He promises to build a hedge of protection around us. In the book of John it says what is in the hands of God, can nothing touch it or take it out. To me a star is also confirmation- because 2000 years ago my God said that he would send His son into the world as a Savior. He did just that, the night our Savior was born, God perfectly placed a star in the sky announcing to the world ” The king was born”!! Hallelujah!
 
Beloved, the Gospel is this: “He has loved us with an everlasting love”! He loved us first! God in His love for us gives us “guidance”, “protection” and “Confirmation”. When God looks at His children, He sees a bright shining star in the midst of a dark and cold world. As we allow His light to shine in us today, we are announcing to the world “Jesus is the way”, come to Him today.
 
This Christmas whether you celebrate it with family and friends or by yourself know that “Emmanuel- God is with us” has hand picked you to be His. Will you accept?
 
You are loved.
 
And so we have the prophetic word confirmed, which you do well to heed as a light that shines in a dark place, until the day dawns and the morning star rises in your hearts– 2 Peter 1:19 (NKJV)
 
 
La Estrella
 
Alguna vez has salido a la calle en una noche oscura y has contemplado las estrellas? Todas parecen tan brillantes, como un manto de luces que cubre los cielos, cada una colocada allí a propósito por Dios. La Biblia dice que los descendientes de Abraham serán tan numerosos como las estrellas, nosotros somos esos descendientes. Cada uno de nosotros escogido a mano de Dios y colocado a propósito. No lo somos por accidente, sino que Él pensó cuidadosamente en cada uno de nosotros.
 
Una estrella puede simbolizar “Orientación” o “Protección”.
 
La palabra dice “Jesús es nuestra estrella resplandeciente de la mañana”, guiándonos a través del Espíritu Santo a toda la verdad. Promete construir un cerco de protección a nuestro alrededor. En el libro de Juan dice lo que está en las manos de Dios, nada puede tocarlo ni quitarlo. Para mí, una estrella también es una confirmación, porque hace 2000 años mi Dios dijo que enviaría a Su hijo al mundo como Salvador. Él hizo precisamente eso, la noche en que nació nuestro Salvador, Dios colocó perfectamente una estrella en el cielo anunciando al mundo “¡¡El rey nació” !! ¡Aleluya!
 
Amados, el Evangelio es este: “¡Nos ha amado con amor eterno”! ¡Él nos amó primero! Dios en su amor por nosotros nos da “guía”, “protección” y “confirmación”. Cuando Dios mira a sus hijos, ve una estrella brillante en medio de un mundo oscuro y frío. Al permitir que Su luz brille en nosotros hoy, estamos anunciando al mundo “Jesús es el camino”, ven a Él hoy.
 
Esta Navidad, ya sea que la celebre con familiares y amigos o por sí mismo, sepa que “Emmanuel, Dios está con nosotros” lo ha elegido a usted para ser Suyo. ¿Aceptarás?
 
Eres amado.
 
Esto ha venido a confirmarnos la palabra de los profetas, a la cual ustedes hacen bien en prestar atención, como a una lámpara que brilla en un lugar oscuro, hasta que despunte el día y salga el lucero de la mañana en sus corazones– 2 Pedro 1:19 (NVI)

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Thankfulness

Thankfulness is gratitude of the heart. It is appreciation in it’s most authentic form. When we have a heart of thankfulness, it keeps us humble. It causes us to look outside ourselves and to see someone or something else other than our own lives and situations. We begin to see the efforts of people and how much they really invest in our lives. More importantly we begin to see the hand of God move in our lives in ways we never even noticed before, yet He has been there all along.
How many of you have been in a situation or a relationship of any kind, and you can feel a separation occurring that you didn’t plan or initiate? In the beginning it can be hard, scary, even hurtful, never realizing the hand of God has been orchestrating it all. The process can seem long, dark, and sometimes lonely, but in the end we look back and say “God, thank you”. When we look at that situation or relationship from a different angle and perspective, we can see how God was shielding us from greater pain and destruction.
One that I hope we can all relate to is the sacrifices of our parents. They are willing to go above and beyond for their children. From working two jobs so they can go to better schools. Moving, to take them out of a bad environment or staying up with them all night by their bedside to make sure their fever breaks. As we look back throughout our lives at our past, not to stay there, but to remind ourselves how truly blessed we are that God Himself placed a love so deep within their hearts for their children. We begin to develop a gratitude in our hearts and when we stand before God, what springs forth from our lips is “Thankfulness”.
Beloved God says come into His courts with praise and thanksgiving…. look beyond you, and I promise you that you will see the beauty of the Lord’s love for you, in extraordinary ways, through ordinary things….when you do, don’t forget to say “Thank you”. You are loved.
 
In everything give thanks; for this is the will of God in Christ Jesus for you.
1 Thessalonions 5:18 (NKJV)
 
 
Agradecimiento
El agradecimiento es gratitud del corazón. Es apreciación en su forma más auténtica. Cuando tenemos un corazón de agradecimiento, nos mantiene humildes. Nos hace mirar fuera de nosotros mismos y ver a alguien o algo más que nuestras propias vidas y situaciones. Comenzamos a ver los esfuerzos de las personas y cuánto realmente invierten en nuestras vidas. Más importante aún, comenzamos a ver la mano de Dios moverse en nuestras vidas de maneras que nunca antes habíamos notado, sin embargo, Él ha estado allí todo el tiempo.
¿Cuántos de ustedes han estado en una situación o relación de cualquier tipo y pueden sentir que se está produciendo una separación que no planearon ni iniciaron? Al principio puede ser difícil, aterrador, incluso doloroso, sin darse cuenta de que la mano de Dios lo ha estado orquestando todo. El proceso puede parecer largo, oscuro y a veces solitario, pero al final miramos hacia atrás y decimos “Dios, gracias”. Cuando miramos esa situación o relación desde un ángulo y perspectiva diferente, podemos ver cómo Dios nos estaba protegiendo de un mayor dolor y destrucción.
Uno con el que espero que todos podamos identificarnos es con los sacrificios de nuestros padres. Están dispuestos a hacer todo lo posible por sus hijos. De tener dos trabajos para que puedan ir a mejores escuelas. Moverse, sacarlos de un mal ambiente o quedarse despierto con ellos toda la noche al lado de su cama para asegurarse de que les cesa la fiebre. Al mirar hacia atrás a lo largo de nuestras vidas a nuestro pasado, no para quedarnos allí, sino para recordarnos cuán bendecidos somos de que Dios mismo colocó un amor tan profundo en sus corazones por sus hijos. Comenzamos a desarrollar una gratitud en nuestros corazones y cuando estamos ante Dios, lo que brota de nuestros labios es “Agradecimiento”.
Amado Dios dice que vengan a sus atrios con alabanza y acción de gracias … miren más allá de ustedes y les prometo que verán la belleza del amor del Señor por ustedes, de maneras extraordinarias, a través de las cosas ordinarias … cuando lo hagan , no olvide decir “Gracias”. Eres amado.
 
Den gracias a Dios en toda situación, porque esta es su voluntad para ustedes en Cristo Jesús.-1 Tesalonicenses 5:18 (NVI)
 

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Autumn Rains

Be glad, people of Zion, rejoice in the Lord your God,
for he has given you the autumn rains because he is faithful.
He sends you abundant showers, both autumn and spring rains,
as before.- Joel 2:23 (NIV)
 
Have you reached a place in your life that the dreams and goals place in your life seem to be dead? Have you come to a point in your life that all you can see is road blocks? Have you come to a point in your journey that you wonder what is the point?
 
I think we have all come to these crossroads at a point in our journeys, maybe some of you are there now. You think to yourself how much you have invested in these dreams, goals, and yet still don’t see anything. Or how much you have given up to pursue the vision God has given you, yet you still have not caught hold of it. You find yourself running toward the goal only to feel like you never truly left the spot your were standing in. It’s discouraging, disheartening, and brings one to the point of exhaustion.
Brothers and sisters, I believe God is telling us today, right now….. I am sending you Autumn Rains! Rain is needed for that which is planted to grow. We are in the season of Autumn, a season of harvest. Get up, pick up your tools, and go….. for the harvest is ready. God is faithful, what He has promised He will fulfill! He is sending an abundant of showers, there are several things in our lives that we are looking at dead and God is saying I am bringing life to it. This Autumn Rain that I am bringing is to bring forth all your steps of faith, your perseverance, all your fight, all your sacrifices to flourishion. I have seen you, and your harvest is here. I am your God who is faithful and who has done it before.
Brothers and Sisters, do not be discouraged or dismayed because dreams worth having, goals worth reaching, and vision worth carrying take time, and seed time is crucial to reach a harvest of abundance. Beloved go get your harvest! You are loved.
 
 
“Lluvias De Otoño”
 
Alégrense, hijos de Sión, regocíjense en el Señor su Dios,
que a su tiempo les dará las lluvias de otoño. Les enviará la lluvia,
la de otoño y la de primavera, como en tiempos pasados.- Joel 2:23 (NVI)
 
¿Ha llegado a un lugar en su vida en el que los sueños y las metas de su vida parecen estar muertos? ¿Ha llegado a un punto en su vida en el que todo lo que puede ver son bloqueos de carreteras? ¿Ha llegado a un punto en su viaje en el que se pregunta cuál es el punto?

Creo que todos hemos llegado a esta encrucijada en un momento de nuestros viajes, tal vez algunos de ustedes estén allí ahora. Piensas cuánto has invertido en estos sueños, metas y aún no ves nada. O cuánto has renunciado para perseguir la visión que Dios te ha dado, pero aún no la has captado. Te encuentras corriendo hacia la meta solo para sentir que nunca dejaste realmente el lugar en el que estabas. Es desalentador, descorazonadora y lleva uno al punto del agotamiento.

Hermanos y hermanas, creo que Dios nos está diciendo hoy, ahora mismo … ¡Les envío lluvias de Otoño! La lluvia es necesaria para que crezca lo que se sembró. Estamos en la temporada de otoño, una temporada de cosecha. Levántate, toma tus herramientas y vete ….. porque la cosecha está lista. Dios es fiel, ¡cumplirá lo que ha prometido! Él está enviando lluvias abundantes, hay varias cosas en nuestras vidas que estamos viendo muertas y Dios está diciendo que le estoy dando vida. Esta Lluvia de Otoño que traigo es para manifestar todos tus pasos de fe, tu perseverancia, toda tu lucha, todos tus sacrificios para florecer. Te he visto y tu cosecha está aquí. Yo soy tu Dios que es fiel y que lo ha hecho antes.

Amados, no se desanimen ni se desmaye, porque los sueños que vale la pena tener, las metas que vale la pena alcanzar y la visión que vale la pena acarreo, consigo toman tiempo, y el tiempo de siembra es crucial para alcanzar una cosecha de abundancia. ¡Amado, ve a buscar tu cosecha! Eres amado.

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Which Call Are You Answering?

What comes to mind when we hear the word call? Do you think of your mom or dad calling out to you? Or maybe you think of a roll call, awaiting your name. How about the sound of a ringing phone? What ever it may be, one thing we can agree on, it is a way to grab your attention. A way to single you out.
 
Every call can have a different connotation. Some calls make the hair on the back of your neck stand up. While others create butterflies in your stomach. There are some calls that we expect and are even willing to wait for. The call grabs our attention but what follows the call is what differentiates it from another.
Now a days there are so many things calling for our attention, be it friends, family, work, school, church, social media, and more. We often find ourselves trying to fit into each role and wear each hat. All the while loosing ourselves little by little. The weight of it all seems to get heavy, causing us to loose focus, not hearing “THE CALL”. God is calling each and everyone of us, in every season of our lives. When He calls you, He calls you with a purpose in mind. It is not our purpose but His.
How many remember the story of Samuel. The first time the Lord called Samuel he ran to Eli, but Eli did not call him. A second time the Lord called Samuel and again Samuel ran to Eli saying “here I am, you called me”. This happened 3 times and each time Eli replied the same way. Eli realized it must be God who is calling. Eli gives the boy specific instructions, when He calls again say: ” speak, for your servant is listening”. (found in 1 Samuel 3:1-10)
Samuel was a young boy. There is not one purpose we are to arrive at. The time is now, God is calling you today. Our role is to propel God’s purpose in what ever way, shape, or form He calls us to do that, using the gifts He has given us. Your call from God today maybe very different in a month, year, or even tomorrow. The point is to have a response like Samuel. We need to be alert, so when God calls us to an assignment that will bring Him glory, that will allow us to be the Salt and Light without even trying, we can say: “speak Lord, for your servant is listening.”
In a world were everything is so loud, and status is so important, we can loose sight of the greatest mission of all…..spreading the Gospel! God calls all those according to His purpose. I encourage you beloved, answer the call, and propel God’s purpose. Stop waiting for this one day to finally know your purpose, because God’s purpose and plan has already been put into action and He want you to be a part of it. You are loved.
 
And we know that in all things God works for the good of those who love him, who[a] have been called according to his purpose.- Romans 8:28 (NIV)
 
 
¿A Qué Llamada Estás Respondiendo?
 
¿Qué viene a la mente cuando escuchamos la palabra llamar? ¿Piensas en tu mamá o tu papá llamándote? O tal vez piense en pasar lista, esperando su nombre. ¿Qué tal el sonido de un teléfono sonando? Sea lo que sea, una cosa en la que podemos estar de acuerdo es que es una forma de captar su atención. Una forma de destacarte.

Cada llamada puede tener una connotación diferente. Algunas llamadas hacen que el pelo de la nuca se erice. Mientras que otros crean mariposas en tu estómago. Hay algunas llamadas que esperamos e incluso estamos dispuestos a esperar. La llamada capta nuestra atención pero lo que sigue a la llamada es lo que la diferencia de otra.

Hoy en día hay tantas cosas que llaman nuestra atención, ya sean amigos, familia, trabajo, escuela, iglesia, redes sociales y más. A menudo nos encontramos tratando de encajar en cada rol y usar cada sombrero. Todo el tiempo perdiéndo nos poco a poco. El peso de todo esto parece volverse pesado, lo que nos hace perder el enfoque, sin escuchar “LA LLAMADA”. Dios nos está llamando a todos y cada uno de nosotros, en cada etapa de nuestras vidas. Cuando te llama, te llama con un propósito en mente. No es nuestro propósito, sino el suyo.

Cuántos recuerdan la historia de Samuel. La primera vez que el Señor llamó a Samuel, corrió hacia Elí, pero Elí no lo llamó. Una segunda vez el Señor llamó a Samuel y de nuevo Samuel corrió hacia Elí diciendo “aquí estoy, me llamaste”. Esto sucedió 3 veces y cada vez Eli respondió de la misma manera. Eli se dio cuenta de que debía ser Dios quien llamaba. Elí le dio instrucciones específicas al muchacho, cuando vuelva a llamar diga: “habla, que tu siervo escucha”. (encontrado en 1 Samuel 3: 1-10)

Samuel era un muchacho. No hay un propósito al que debemos llegar. El momento es ahora, Dios te está llamando hoy. Nuestro papel es impulsar el propósito de Dios de cualquier manera, condición o forma que Él nos llame para hacer eso, usando los dones que nos ha dado. Su llamado de Dios hoy puede ser muy diferente en un mes, año o incluso mañana. El punto es tener una respuesta como la de Samuel. Necesitamos estar alerta, así que cuando Dios nos llame a una tarea que le traerá gloria, que nos permitirá ser la Sal y la Luz sin siquiera intentarlo, podamos decir: “Habla Señor, porque tu siervo está escuchando”.

En un mundo donde todo es tan ruidoso y el estatus es tan importante, podemos perder de vista la misión más grande de todas … ¡difundir el Evangelio! Dios llama a todos aquellos de acuerdo con Su propósito. Los animo amados, respondan al llamado e impulsen el propósito de Dios. Deja de esperar un día para conocer finalmente tu propósito, porquel propósito y plan de Dios ya se ha puesto en acción y Él quiere que seas parte de el. Eres amado.

Ahora bien, sabemos que Dios dispone todas las cosas para el bien de quienes lo aman, los que han sido llamados de acuerdo con su propósito.- Romano 8:28 (NVI)

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Who Do You Say I Am?

29 “But what about you?” he asked. “Who do you say I am?”
Peter answered, “You are the Messiah.”- Mark 8:29 (NIV)
 
Have you ever just taken a moment to sit back and really ask yourself that question…. Who do I say God is? This past week in my alone time with God, I too was asked this question within my spirit. Jesus asked Peter “but who do you say I am”? Peter gave the correct answer, he said “you are the Messiah”. What if we take it a little deeper. If we had to describe Jesus to someone, I think we all would do a pretty good job. But how about when we are going through a tough time in our lives. When things are falling apart and we can not make sense of them. Or when we loose a loved one so early in life. How about when there is just one storm after another and you barely can keep your head afloat, “who do you say He is”. This is not about answering the question for others but rather for yourself. In those moments things can get very dark and blurry, but who God is in our lives should always be clear. So maybe in that moment when you lost a love one, you are reminded that God is the God of the brokenhearted. It no longer is just a verse or a way to describe Him. No, it now is who He is in your life. Maybe you loose your job and wonder how you are going to pay your bills, you are reminder about the story in Matthew chapter 6 about the sparrow. It no longer is just a cute story you heard growing up but now it is your reality. Maybe God removes all of your dreams, desires and the plans that went along with them. You are reminded of Isaiah 43: 18-19, where He says forget the former things, do not dwell on the past, I am doing a new thing. It no longer is a great verse but your experience with Him. Maybe you are in a really uncomfortable situation and you can’t escape it, He reminds you of Isaiah 26:3, I will keep you in perfect peace whose mind is stayed on me because they trust me. You no longer are in an uncomfortable situation but one with purpose, causing you to focus and be the light to others who may be in the same unescapable setting.
I challenge you to ask yourself daily as you go through life, when things arise good or bad…. Who do I say God is in this situation? Stop and take a moment in those times and evaluate yourselves, “am I allowing God to be who He says He is in this moment or are my actions saying something different”? I am sure we can look back throughout our lives and see how God has been our Redeemer, Savior, Refuge, Waymaker, Peace Maker, Healer, Deliverer, our Comforter, our Provision and so much more. Today allow God to show you who He is so that you may Know who He is, and it not just be a story or great verse you read. You are loved.
 
 
¿Quién Dices Que Soy?
 
29 Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?
Tú eres el Cristo, afirmó Pedro.- Marco 8:29 (NVI)
 
¿Alguna vez te has tomado un momento para sentarte y realmente hacerte esa pregunta … ¿Quién dices que es Dios? La semana pasada, en mi tiempo a solas con Dios, también me hice esta pregunta dentro de mi espíritu. Jesús le preguntó a Pedro “pero ¿quién dices que soy”? Pedro dio la respuesta correcta, dijo “tú eres el Mesías”. ¿Y si lo profundizamos un poco más? Si tuviéramos que describir a Jesús a alguien, creo que todos haríamos un buen trabajo. Pero, ¿qué pasa cuando estamos pasando por un momento difícil en nuestras vidas? Cuando las cosas se caen a pedazos y no podemos encontrarles sentido. O cuando perdemos a un ser querido tan temprano en la vida. ¿Qué tal cuando hay una tormenta tras otra y apenas puedes mantener la cabeza a flote, “quién dices que es Él”? No trates de contestar la pregunta por los demás, sino por usted mismo. En esos momentos las cosas pueden ponerse muy oscuras y borrosas, pero quién es Dios en nuestras vidas siempre debe quedar claro. Entonces, tal vez en ese momento en que perdiste a un ser querido, se te recuerda que Dios es el Dios de los quebrantados de corazón. Ya no es solo un verso o una forma de describirlo. No, ahora es Él en tu vida. Tal vez pierda su trabajo y se pregunte cómo va a pagar sus facturas, es un recordatorio de la historia del capítulo 6 de Mateo sobre el gorrión. Ya no es solo una linda historia que escuchaste cuando eras pequeño, sino que ahora es tu realidad. Quizás Dios elimine todos sus sueños, deseos y planes que los acompañaron. Te acuerdas de Isaías 43: 18-19, donde dice que olvides las cosas anteriores, no te detengas en el pasado, estoy haciendo algo nuevo. Ya no es un gran versículo sino tu experiencia con Él. Tal vez estás en una situación realmente incómoda y no puedes escapar de ella, te recuerda Isaías 26: 3, Al de carácter firme lo guardarás en perfecta paz, porque en ti confía. Ya no estás en una situación incómoda, sino en una con un propósito, lo que hace que te enfoques y seas la luz para otros que pueden estar en el mismo entorno ineludible.

Te desafío a que te preguntes a diario a lo largo de tu vida, cuándo surgen cosas buenas o malas … ¿Quién dices que Dios está en esta situación? Deténgase y tómese un momento en esos momentos y evalúate a sí mismos, “¿Estoy permitiendo que Dios sea quien dice que es en este momento o mis acciones están diciendo algo diferente”? Estoy seguro de que podemos mirar atrás a lo largo de nuestras vidas y ver cómo Dios ha sido nuestro Redentor, Salvador, Refugio, Caminante, Pacificador, Sanador, Libertador, nuestro Consolador, nuestra Provisión y mucho más. Hoy permite que Dios te muestre quién es Él para que puedas saber quién es Él, y no sea solo una historia o un gran versículo lo que leas. Eres amado.

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I will meet you there.

Recently I went through a rough moment in my walk with God. I felt as though I was stuck. Like no matter what I did, I was still in the same place. I wasn’t doing bad things, in fact I was doing just the opposite. You know the things we know to do, to help our relationship with Christ grow. I was reading, praying, and spending intimate time with my heavenly father, but something was off. Though I could still hear Him speaking to me here and there, it wasn’t as clear. My hope was fading. I was finding it hard to hold on to His promises. The waiting can sometimes cause these moments of despair.
But God….. I love that phrase….. He meets you where you are at. He speaks to your despairs, doubts, fears, and insecurities. The past few weeks God has spoken to me through preachings, songs, people, and devotionals. It wasn’t so much the methods that He used to speak to me, or what they even said, but the extent He went through to refresh my soul. That is the God we serve, He speaks to our pain and confusion. He has grace with us. He knows that His plans can sometimes be scary to us, especially when we do not know what lies ahead. He encourages us to hold on and trust Him.
God never condemns us and neither should we with those who come to us the same way. Sometimes as Christians our response can be so condemning, or we throw lots of scripture at the person, making them feel even worse. When really all they want is for someone to say I hear you; I understand; I have been there. Meet them where our heavenly father meets us, He meets us in the heart of those moments, and then lovingly walks us out of them together. 
 
So do not fear, for I am with you;
do not be dismayed, for I am your God.
I will strengthen you and help you;
I will uphold you with my righteous right hand.
– Isaiah 41:10 (NIV)
 
 
“Te encontraré allí”
 
 
Recientemente pasé por un momento difícil en mi camino con Dios. Me sentí como si estuviera atascada. No importando lo que hiciera, todavía estaba en el mismo lugar. No estaba haciendo cosas malas, de hecho estaba haciendo todo lo contrario. Usted sabe las cosas que sabemos hacer para ayudar a que nuestra relación con Cristo crezca. Estaba leyendo, orando y pasando tiempo íntimo con mi Padre Celestial, pero algo estaba diferente. Aunque todavía podía escucharlo hablarme aquí y allá, no estaba tan claro. Mi esperanza se estaba desvaneciendo. Me resultaba difícil agarrame de Sus promesas. La espera a veces puede causar estos momentos de desesperación.
Pero Dios ….. Me encanta esa frase ….. Él te encuentra donde estás. Él habla de tus desesperaciones, dudas, miedos e inseguridades. En las últimas semanas, Dios me ha hablado a través de predicaciones, canciones, personas y devocionales. No era tanto por los métodos que solía hablarme, ni lo que incluso decían, sino la medida por la que pasó para refrescar mi alma. Ese es el Dios al que servimos, Él moverá el cielo y la tierra para alcanzarnos, Él habla de nuestro dolor y confusión. Él tiene gracia con nosotros. Él sabe que Sus planes a veces pueden darnos miedo, especialmente cuando no sabemos lo que nos espera. Él nos anima a aferrarnos y confiar en Él.
Dios nunca nos condena y tampoco debemos hacerlo con aquellos que vienen a nosotros de la misma manera. A veces, como cristianos, nuestra respuesta puede ser tan condenatoria, o arrojamos muchas escrituras a la persona, haciéndola sentir aún peor. Cuando realmente todo lo que quieren es que alguien diga que te escucho, entiendo, he estado allí. Encuéntralos donde nuestro Padre Celestial se encuentra con nosotros, Él nos encuentra en el corazón de esos momentos, y luego con amor nos saca de ellos, juntamente.
 
Así que no temas, porque yo estoy contigo;
no te angusties, porque yo soy tu Dios.
Te fortaleceré y te ayudaré;
te sostendré con mi diestra victoriosa.
– Isaías 41:10 (NVI)
 

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The Resurrection

We All know the story of Lazarus and how he died. Jesus didn’t go see him until after he had been dead for 4 days. Martha comes running to Jesus and says “Lord if only you had been here my brother would not have died”. Jesus responded to her ” I am the resurrection and the life”. Later on in the story Jesus shouted “Lazarus, come out!” And the dead man came out, his hands and feet bound in grave clothes, his face wrapped in headcloth. Jesus told them, “Unwrap him and let him go!”
(John 11:21; 25; 43-44 NLT)
One of the things that stood out to me the most was how Jesus calls Lazarus by name out of the tomb but then it says a dead man came out. Though Lazarus came out of the tomb he was still bound by graveclothes. To many he seemed as though he had come back to life but Jesus knew that he was still bound and dead. He orders the people to remove the grave clothes from his hands, feet, and head. What does that mean to us today? How many of us has God called from the grave? How many dreams and desires have we buried? Lazarus was wrapped from head to toe in gravecloth, so why was Jesus only concerned about loosening his hands, feet and unwrapping his head? Those 3 things are the most important because we are the hands and feet of God, to do His great work in the earth. The most important of the 3 is the head. Our minds need to be transformed to take God at his word and believe all that He reveals to us. Jesus says in this passage “Unwrap him and let him go!” No one was holding Lazarus, so to who was Jesus saying, ” let him go”? I believe that Jesus in that moment was talking to the lies of the enemy, the words of others and the stains of our past. Jesus was not just the resurrection all those years ago, but He is the resurrection to us today. God can call us from the grave but if we do not put our full trust in Christ and believe every word He says, then our hands and feet are still bound and our minds are not alive in Christ. Some of those dreams and desires we have let die or have called dead because we may not feel good enough or feel to much time has passed, God is calling them by name back to life. Brothers and sisters God is calling each of us from the grave by name. He wants to resurrect those things that He has placed within you, no matter how long it has been. He wants to use you to be His hands and feet.  God wants to bring and can bring life to anyone or any situation we call dead. Seek Him this very day and let Him be the resurrection in every area of your life.
 
 
“La Resurrección”
 
Todos conocemos la historia de Lázaro y cómo murió. Jesús no fue a verlo hasta después de que había estado muerto por 4 días. Marta viene corriendo hacia Jesús y le dijo: “Señor, si tan solo hubieras estado aquí, mi hermano no habría muerto”. Jesús le respondió: “Yo soy la resurrección y la vida”. Más adelante en la historia, Jesús gritó “¡Lázaro, sal de ahí!” Y el muerto salió de la tumba, con las manos y los pies envueltos con vendas de entierro y la cabeza enrollada en un lienzo. Jesús les dijo: “¡Quítenle las vendas y déjalo ir!”
(Juan 11:21; 25; 43-44 NTV)
Una de las cosas que más me llamó la atención fue cómo Jesús llama a Lázaro por su nombre desde la tumba, pero luego dice que salió un hombre muerto. Aunque Lázaro salió de la tumba, todavía estaba atado por ropa de sepultura. Para muchos, parecía que había vuelto a la vida, pero Jesús sabía que todavía estaba atado y muerto. Ordena a la gente que se quite la ropa de la tumba de sus manos, pies y cabeza. Qué significa eso para nosotros hoy? A cuántos de nosotros ha llamado Dios desde la tumba? Cuántos sueños y deseos hemos enterrado? Lázaro estaba envuelto de la cabeza a los pies con una tela de sepultura, entonces, por qué a Jesús solo le preocupaba soltarse las manos, los pies y desenvolverse la cabeza? Esas 3 cosas son las más importantes porque somos las manos y los pies de Dios, para hacer su gran obra en la tierra. El más importante de los 3 es la cabeza. Nuestras mentes necesitan ser transformadas para tomar a Dios en su palabra y creer todo lo que Él nos revela. Jesús dice en este pasaje “¡Desenvolver a él y déjalo ir!” Nadie sostenía a Lázaro, entonces, a quién le estaba diciendo Jesús, “déjalo ir”? Creo que Jesús en ese momento estaba hablando de las mentiras del enemigo, las palabras de los demás y las manchas de nuestro pasado. Jesús no fue solo la resurrección hace tantos años atrás, sino que es la resurrección para nosotros hoy. Dios puede llamarnos desde la tumba, pero si no confiamos plenamente en Cristo y creemos cada palabra que Él dice, nuestras manos y pies aún están atados y nuestras mentes no están vivas en Cristo. Algunos de esos sueños y deseos que hemos dejado morir o que hemos llamado muertos porque puede que no nos sintamos lo suficientemente bien o sentimos que ha pasado mucho tiempo, Dios los está llamando por su nombre a la vida. Hermanos y hermanas, Dios nos llama a cada uno de nosotros desde la tumba por su nombre. Él quiere resucitar esas cosas que ha colocado dentro de ti, no importa cuánto tiempo haya pasado. Él quiere usarte para ser Sus manos y pies. Dios quiere traer y puede traer vida a cualquiera o cualquier situación que llamemos muertos. Búscalo a Él hoy en día y déjalo ser la resurrección en cada área de tu vida.

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